「AUTOMATON」1巻―謎の戦闘義体のパイロットとなった青年を描くアクションSF

「地底旅行」で、脅威の地下世界を見せてくれた倉薗紀彦さんの新作。

異色のヒーローを描くSFアクション「AUTOMATON(オートマトン)」

世界にただ一つの戦闘義体で、数々のミッションに挑むことになった青年を描きます。

連載は講談社モーニング・ツー。単行本は1巻が発売、以下続刊です。

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「AUTOMATON」1巻レビュー

あらすじ

労働人口の7割が非正規雇用となり、犯罪率も高いウルトラ格差社会

主人公は父母を亡くし、寝たきりの祖母と叔母の家で暮らす高校生、明(あきら)。

ロボットやAIの技術に興味を持つが、バイト代も叔母に搾取され、苦しい生活を送る毎日。

そんなある日、謎の人物に拉致される明

目覚めると、そこには水責めに合っている1人の男。そして落ちる天井に押しつぶされそうになる、5人の元・犯罪者たちが。

倉薗紀彦「AUTOMATON」
[倉薗紀彦 著 講談社「AUTOMATON」1巻より引用]

5分以内にボタンを押せば殺傷装置は止まるが、助かるのは片方だけ。

1人を救うか、5人を救うか、それとも何もしないか。

果たして明の決断は―。

突きつけられる「トロッコ問題」

という、息を飲む序盤の展開。これはいわゆる「トロッコ問題」と呼ばれる思考実験。

かたや善良な1市民。かたや素行に問題のあった5人。どちらを救うか?または救わないのか?

決断を迫られる明が取ったのは、意外な行動で…。

実際にどのような行動を取ったのか?は本編でお楽しみください。一つだけ書くと意外な、しかし実に主人公らしい行動を、明は取りました。

そしてこれらのシチュエーションは、天才科学者にして世界最大のロボティクス企業のCEOである、トマ・ロック博士の行ったテスト。

高ストレス下における問題解決力の測定テストで、高い数値を出した明。精神転送技術を搭載したマシン「28型装甲戦闘機体 オートマトン」のパイロットに選ばれます。

倉薗紀彦「AUTOMATON」
[倉薗紀彦 著 講談社「AUTOMATON」1巻より引用]

加速度的に進化するテクノロジーにより、かつてない暴力に侵され始めている世界。

それを止められるのは、人類唯一の希望・オートマトンだけ、と豪語するトマ・ロック。

以後、ロック社と契約し、オートマトンのパイロットとしてトマ・ロックの与えるミッションに挑む明。

そこで彼は何を見ていくのか?というのが物語の基本線。

戦闘義体「オートマトン」

ここでオートマトンについて。

外見は2メートル前後で、筋肉質なアメリカン・ヒーロー的な外見。

シンクロすることにより、明自身がオートマトンと一体化します。その稼働時間は30分。

明の肉体は別の場所にあるのですが、10km以上離れると精神転送が途切れる、という仕様。

そのためオートマトンの派遣先上空を、ロック社の専用機が旋回するという仕組み。

倉薗紀彦「AUTOMATON」
[倉薗紀彦 著 講談社「AUTOMATON」1巻より引用]

神経の先々までオートマトンそのものになった明が、トマ・ロックの無茶振りとも言えるミッションに、持ち前の意志の強さ、的確な判断力で応えていきます。

主人公・明と謎の博士トマ・ロック

明はおとなしい、普通の高校生。しかし最初のテストも含め、ピンチのときに驚異的な力、「人間力」とも言えるものを発揮。

これが実に魅力的でおもしろい。おそらく明は、これから多くの「どうする?」といったシチュエーションに遭遇すると思われます。

そこで彼が、ピンチをどのように切り抜けるのか?それを想像するとワクワクします。

また倉薗紀彦さんの前作「地底旅行」に登場する、リーデンブロック教授を彷彿とさせるトマ・ロック博士。「博士」という肩書とは程遠い、そのキャラクターがユニーク。

倉薗紀彦「AUTOMATON」
[倉薗紀彦 著 講談社「AUTOMATON」1巻より引用]

「人類にはもう一刻の猶予もないのだ」と語る彼は、いろいろと含むところのある人物。

明がロック社と関わった背景には、亡き父の存在もあるようで、それらのピースが今後どのようにつながっていくのか?も見どころ。

まとめ

というわけで倉薗紀彦さんの「オートマトン」1巻。

もっと「ヒーロー」的なものを前面に押し出した漫画かと思っていましたが、予想しなかった深みのある物語

いい意味で裏切られた感がありました。おもしろいです。

そしてもうひとつ、本作では倉薗紀彦さんの描く女性をたくさん見てみたい。だって「地底旅行」では女の子が全然出なかったんだよ!(笑)

多方面で期待したい作品です。

AUTOMATON(1) (モーニングコミックス)著者:倉薗紀彦出版社:講談社発行日:2018-05-23

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