桑田次郎版・漫画「ウルトラセブン」―黒色と流麗な線が産む迫力と怖さ

子供の頃、ヒーローものの漫画でものすごく怖いシーンを見て、でもそれが何の漫画だったかずっとわからなかったのですが、ようやく判明しました。桑田次郎氏の「ウルトラセブン」です。

赤・白・黒の装幀が美しくも強烈なインパクトを放つ電子版の表紙。全3巻のうちの2巻に自分の記憶に残っていたシーンがありました。ようやく胸のつかえが下りた感じ…。

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概要

「ウルトラセブン」は1967~1968年にかけて放映された特撮テレビ番組。そのクオリティの高さからシリーズでも人気の一作。私もテレビで見た記憶がありますが、リアルタイム時分にはまだこの世に生を受けていなかったので、再放送だったのでしょう。

漫画版「ウルトラセブン」は「少年マガジン」版と「月刊ぼくら」版の二つがあり、前者は桑田次郎氏、後者は一峰大二氏によってそれぞれ描かれています。

今回読んだのは桑田次郎氏版。桑田次郎氏と言えば有名なのは「8マン(エイトマン)」ですね。なお「桑田次郎」は旧ペンネームで現在は「桑田二郎」名義とのことですが、漫画「ウルトラセブン」は作者名が「桑田次郎」となっていますので、本記事ではそれにならった表記にしています。

収録タイトル

桑田次郎版「ウルトラセブン」の収録タイトルは以下の通りです。

第1巻

  • 姿なき挑戦者
  • 湖のひみつ
  • 金色の龍
  • 海底基地を追え!
  • 北へ還れ!

第2巻

  • 第四惑星の悪夢
  • ウルトラ警備隊西へ
  • 水中からの挑戦
  • 狙われた街

第3巻

  • 栄光は誰のために
  • 超兵器R1号
  • セブン暗殺計画
  • K団地の怪
  • 闇に光る目※
  • ノンマルトの使者※
  • たおせ!アイアンロックス※

本編は「K団地の怪」が実質最終回。※印が付いている3作は特に説明がありませんが、原稿をコピーした感じで他の13編とは体裁が異なります。

また3巻表紙のメトロン星人は2巻収録の「狙われた街」に登場。3巻では登場しませんのでご注意を。

「ウルトラセブン」感想

今の漫画ではほぼ見られなくなった独特の力強さを全体から感じます。スクリーントーンを使っていないからなのでしょう。多彩な線種と黒ベタから生み出される迫力があります。と同時に、独特の色気を感じるのが不思議ですね。

ストーリーも少年漫画なので程よい適当さ(悪い意味ではなく)はもちろんありますが、その中にも社会的なメッセージが織り込まれ、「ウルトラセブン」らしさがあります。

一峰大二版とも共通しますが、ウルトラセブンに「眼」が描かれているのがおもしろい。ウルトラマンに目玉を入れると変なのに、セブンに入れるとおそろしくなじみますね。デザイン的に親和性が高いのでしょうか。

さて私が記憶に残っていた怖い回。2編あるのですが、一つは「水中からの挑戦」、もう一つは「狙われた街」でした。

「水中からの挑戦」ではとある村で「人が溶ける」という謎の現象が起こり、これがもう怖くって怖くって…。今見たらそのシーンは少しだけなのですが、トラウマ的なインパクトがありました。

「狙われた街」ではメトロン星人の仕組んだ罠により人が凶暴化するのですが、序盤で少女が斧を持って両親を…ああっ!これ以上は怖くて書けない!(笑)でも今見てもちょっと怖かったです。

これらは桑田次郎氏の「黒色」の描き方から、独特の「昏さ」が生み出されている感じ。楳図かずお版「ウルトラマン」のバルタン星人回もものすごく怖かった記憶がありますが、やはりトーンを多用しない当時の画法、迫力がありますね。

というわけで桑田次郎版「ウルトラセブン」、長年気になっていたことがわかってスッキリ!でした。そして今読むと古さよりもむしろ新しさを感じる漫画。おもしろいのでまた読んでみてください。

漫画データ
タイトル:ウルトラセブン1著者:桑田 次郎出版社:グループ・ゼロ発行日:2017-02-28