桑田次郎版「ウルトラセブン」―力強い”黒”と流麗な線が産む、迫力と怖さ

子供の頃、ヒーローものの漫画を読んで、ものすごく怖いシーンを見たのが記憶に残っていました。

でもそれが何の漫画だったかずっとわからなかったのですが、最近ようやく判明。桑田次郎さんの漫画版「ウルトラセブン」です。

赤・白・黒の装幀が、美しくも強烈なインパクトを放つ電子版の表紙。全3巻のうちの2巻に、自分の記憶に残っていたシーンがありました。スッキリ!

そんな桑田次郎版ウルトラセブン。通して読むのは初めてだったのですが、これがなかなか味わい深い一作。昭和50年代の漫画ですが、レトロを通り越して新鮮さが。何より、桑田次郎さんの描く線に大きな魅力がありました。

桑田次郎版「ウルトラセブン」感想・レビュー

漫画「ウルトラセブン」概要

オリジナルである特撮テレビ番組「ウルトラセブン」は、1967~1968年にかけて放映された作品。そのクオリティの高さから、ウルトラマンのシリーズでも人気の一作です。

そのウルトラセブンをコミカライズした漫画版「ウルトラセブン」は、「少年マガジン」版と「月刊ぼくら」版の二つが存在。前者は桑田次郎さん、後者は一峰大二さんによって、それぞれ描かれています。

今回読んだのは、「8マン(エイトマン)」などで有名な、桑田次郎さんによる版。なお「桑田次郎」は旧ペンネームで、現在は「桑田二郎」名義とのことです。漫画「ウルトラセブン」では作者名が「桑田次郎」となっていますので、本記事ではそれにならった表記にしています。

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収録タイトル

桑田次郎版「ウルトラセブン」の収録タイトルは以下の通り。テレビを見ていた方ならば、懐かしさを感じるであろうタイトルが並んでいます。

第1巻

  • 姿なき挑戦者
  • 湖のひみつ
  • 金色の龍
  • 海底基地を追え!
  • 北へ還れ!

第2巻

  • 第四惑星の悪夢
  • ウルトラ警備隊西へ
  • 水中からの挑戦
  • 狙われた街

第3巻

  • 栄光は誰のために
  • 超兵器R1号
  • セブン暗殺計画
  • K団地の怪
  • 闇に光る目※
  • ノンマルトの使者※
  • たおせ!アイアンロックス※

漫画版「ウルトラセブン」本編は、3巻収録の「K団地の怪」が実質最終回。※印が付いている3作は特に説明がありませんが、コピー原稿のような感じで、他の13編とは体裁が異なります。

記憶に残る「怖い回」

さて漫画「ウルトラセブン」で、私の記憶に残っていた怖い回。2編あるのですが、一つは「水中からの挑戦」、もう一つは「狙われた街」でした。

「水中からの挑戦」では、とある村で「人が溶ける」という、謎の現象が起こります。これがもう怖くって怖くって…。今見たらそのシーンは序盤に少し描かれるだけなのですが、トラウマ的なインパクトがありました。

「狙われた街」では、メトロン星人が登場。テレビでも有名な話ですが、彼の仕組んだ罠により人々が凶暴化。その影響を受けた少女が、斧を持って両親を…ああっ!これ以上は怖くて書けない!(笑)

少年向けの漫画ですが、大人になった今見ても、ちょっとブルッと来る怖さ。楳図かずお版「ウルトラマン」のバルタン星人回も、ものすごく怖かった記憶がありますが、やはりトーンを多用しない当時の画法、迫力がありますね。

なお3巻表紙のメトロン星人は、2巻収録の「狙われた街」に登場。3巻では登場しませんのでご注意を。っていうか2巻と3巻の表紙、逆だよね。

黒ベタが産み出す独特の迫力

さて漫画「ウルトラセブン」をじっくり読んでみると、多彩な線種と黒ベタから生み出される力強さ、そして独特の色気を、漫画全体から感じます。

これらは桑田次郎氏の「黒色」の描き方や、スクリーントーンを用いない作画から、独特の「昏さ」が生み出されている、という印象。現代の漫画には無い、得も言われぬ迫力があります。

そしてユニークなのが、ウルトラセブンそのものの描写。一峰大二版とも共通しますが、ウルトラセブンに「眼」が描かれているのが面白い。ウルトラマンに目玉を入れると違和感があるのに、セブンに入れるとおそろしくなじみますね。不思議。

一方のストーリーは少年漫画ということで、悪い意味ではなく「程よい適当さ」を含むもの。しかしその中にも社会的なメッセージが織り込まれ、社会派のヒーローものである「ウルトラセブン」らしさが。少年漫画でありながら、大人が読んでも別角度の面白みを感じさせる、深みのある漫画です。

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まとめ

というわけで桑田次郎版「ウルトラセブン」の感想・レビューでした。長年気になっていたことがわかってスッキリ!。今読むと、古さよりもむしろ新しさを感じる漫画。面白いので気になった方はぜひ読んでみてください。

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