独断で選ぶ「MASTERキートン」の名エピソード・ベスト10

「MASTERキートン」とは、1988年から1994年にかけて「ビッグコミックオリジナル」に掲載された漫画です。

考古学研究者かつロイズ(イギリスの世界的な保険市場)のオプ(調査員)である、平賀=キートン・太一。実は彼はフォークランド紛争・在英イラン大使館人質事件で活躍したSAS(英特殊空挺部隊)のサバイバル・マスターだった!

…というキートンのキャラクター、歴史・軍事・ミステリー要素のつまった構成、そして人情味あふれるエピソードの数々で人気を博し、現在も漫画好きの間で必ず名前の挙がる人気の高い漫画です。

そんなMASTERキートン。小学館ビッグコミックス版・全18巻を今でも持っているのですが、その中からベストエピソード10を勝手に選んでみました。

選出基準は「私がエモーションを受けたかどうか」ただ一点。異論は認める。なお都合上ネタバレを含みますのでご注意を。また「MASTERキートン Reマスター」のエピソードは既読ですが含んでいません。

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第10位「薔薇色の人生」

2巻・CHAPTER6。舞台はスイス。保険金を(都合上)詐取したアドラーと話す調査員・キートン。しかしアドラーは善行のために行った小切手略取でマフィアからも追われる身だった。彼が短時間で、1.5km離れた土地で小切手を換金できたトリックとは?

いきなり地味目の話で恐縮ですが(笑)、2巻収録の「薔薇色の人生」。とある男が賭けた人生の小さな冒険、スイスの英雄、イタリアの貧富、ミステリー要素と、一話にヨーロッパならではの緻密な物語構成が詰め込まれています。オプとしてのキートンの優秀さもさることながら、学者としての顔も描かれた充実のストーリー。

夢は果たしました。これが私の薔薇色の人生です。(2巻P146より)

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第9位「家族」

11巻・CHAPTER8。元・水泳競技の金メダリストであるノイマン。自暴自棄で酒におぼれ、ユーゴスラビア難民と寝食を共にするその日暮らしの生活。ドーピングでボロボロになった彼に絡むネオナチ。死をも望む彼のもとに訪れたのは、かつてのライバルの依頼でノイマンを探しに来たキートンだった。

ドイツにあふれるユーゴスラビア難民。それを迫害するネオナチ。ドーピングで身を崩した旧社会主義国の英雄。20世紀末のヨーロッパの風景が詰まったエピソード。今では各種世界大会におけるドーピングの検査はかなりきつくなりましたが、当時はこのような「作られたヒーロー」が相当数存在していたのでしょう。そんな汚れた英雄が自らの居場所を見つけるまで。いい話。

家を見つけたんだ。一緒に生きていく家族を…(11巻P208より)

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第8位「緑のフーガ」

10巻・CHAPTER2。チェコスロバキアでナイフを持った青年にカージャックされるキートン。青年は、彼の持つ産業廃棄物の投棄に関わる帳簿を狙う三人組に追われていた。紙でできていると揶揄される東独の乗用車「トラバント」で逃げる二人。「狩りが生きがい」と豪語する元軍人のハンターにやがて追い詰められ…。

環境汚染の告発書類を守るために、大気汚染で悪名を馳せる「トラバント」で逃亡する、という構図がおもしろい。トラバントの手動ビームや「紙でできてる」車体の軽さを活かした逃亡劇、手近にある道具を利用してトラップに仕立て上げるサバイバル術など、東欧事情とキートンのサバイバル・マスターとしての能力が絡み合った良作。

狼だ…。あの男は狼だ。(10巻P49より)

第7位「小さな巨人」

3巻・CHAPTER2。元ヤード(ロンドン警視庁)の腕利き刑事部長・ピトック。「小さな巨人」と字される彼が率いる西ドイツの賞金稼ぎチームは、目標の周囲をうろつくキートンに接触。依頼により目標を自首させたいキートンと、目標の背後に潜む大物を捉えたいピトック。そんな中ピトックの仲間が拉致され、キートンと手を組んでアジトを強襲することに。しかしキートンは予想外の行動を取り…?

犯罪者を独自にとらえ警察に引き渡すことにで賞金を受け取る、ヨーロッパの賞金稼ぎチームの描写が実に興味深い。プロである彼らの視点からはキートンがアマチュアに映るが、実はキートンこそがプロであることを知っている我々読者のカタルシスを実に気持ちよく満たしてくれる一作。

キートンはプロで… 我々は、とんだアマチュアだったってわけさ。(3巻P53より)

第6位「貴婦人との旅」

2巻・CHAPTER1。国境を超えるヨーロッパの鉄道に乗るキートン。そこで出会った横柄な老婦人はパスポートも金も持たず。チェコの貴族と主張する彼女に成り行きで関わったキートンは、車内で行われる入国審査に彼女がパスできるよう一計を案じる。しかしその経歴が嘘だと見抜いたキートン。別れ際に一つの宝石を渡される。それを鑑定した結果、老婦人にまつわる悲しい事実が-。

数多くの悲劇を産んだドイツの東西分断。それを「物語の真実」に練り込んだ良エピソード。前半は老婦人の態度にイライラ(笑)。しかし後半の数ページでその印象がガラリと変わる。実にドラマチックな構成で印象深い。それにしてもキートンはあの後、宝石をどうしたんだろう?気になる…。

あなた… お礼を言ってもらいたいの?(2巻P22より)

第5位「屋根の下の巴里」

3巻・CHAPTER1。パリにある廃校寸前のシモンズ社会人学校で、臨時講師として壇上に立つキートン。訪れた娘の百合子に、大学時代の恩師ユーリー・スコット教授の思い出を語る。ロンドン大空襲を受けた後でも授業を続けたという伝説を持つ教授の思いを胸に、そしてキートンは最後の授業で聴講生たちに学ぶことの意義を説く。

オプとしての活躍とは対象的に、キートンの普段は胸に秘めた学問への熱き思いをひしひしと感じさせてくれるエピソード。英軍に入る前、学生結婚をした頃の若き姿や、百合子との静かな会話にも注目。人間はなぜ学ぶのか?という問いに対するメッセージも心に響く。MASTERキートンという物語の、根っこを形成するピースの一つであるエピソード。

さあ諸君、授業を始めよう。あと15分はある!(3巻P18より)

第4位「死の都市の蠍」

8巻・CHAPTER4。「カルーンの鷲」と恐れられるイラク・大統領護衛師団のラジー少将。彼に追われる英王室のノーフォーク公を守るキートン一行。重度の糖尿病であるノーフォーク公に残されたインシュリンはあと僅か。戦車で追うカルーンの鷲は、キートンたちをキリスト教の寺院に追い詰める。

8巻CHAPTER1からCHAPTER5まで続く連作の第4話。「地上最強の武器」である戦車VS生身の人間の戦いが描かれます。熱砂の中を追い詰められる焦燥感。対するはキートンのサバイバル技術。イラク戦争という当時一番身近にあった戦争が背景、というのは実にドラマチックでした。そして印象的なのは最後のノーフォーク公のセリフ。

今、この瞬間だけでも生きてることを喜ぼうじゃないか…(8巻P106より)

第3位「出口なし」

7巻・CHAPTER8。イギリスの湖水地方で義賊「怪盗ケンドル」を移送するキートン。車を使わずに「ボグ」と呼ばれる底なしの湿地に隣接する一本道を歩くことを選択。実は裏で財閥とつながっていたケンドルだが、彼を支持する一般民衆は多く様々な妨害を受ける。都度「ハッタリ」で切り抜けてきたキートンだが、やがてボグに追い詰められて…?

銃に関する様々な「思い込み」が随所に散りばめられたおもしろいエピソード。銃口に指を突っ込むと暴発するのか?散弾銃の弾は人の体を貫通するのか?そして銃身の曲がった銃は弾を発射できるのか?銃トリビアを交えながらイギリスの田舎町で純朴な住民を巻き込みながら淡々と繰り広げられる物語。

動くな!!ボーザツラウフを知らないのか?(7巻P209より)

第2位「砂漠のカーリマン」

1巻・CHAPTER6。遺跡の発掘過程でウイグル族の怒りを買ったキートン達は、着の身着のままで「生きては戻れぬ砂漠」タクラマカン砂漠に放り出される。族長アバスは、伝説の砂漠の英雄(カーリマン)のイメージをキートンに重ねるが、迷信だと一笑に付す。一方、昼は酷暑・夜は極寒の砂漠でサバイバルを続けるキートン達は、ついに街道まで3kmの地点たどりつく…!

CHAPTER4から続く連作の3話目にして、MASTERキートン屈指の名エピソード。極限状況においても生存のみならず、戦う姿勢を捨てないキートンの姿は脳裏に焼き付いて離れない。石を舐め、木の根をかじるキートンのサバイバル技術は覚えておこう。あと砂漠には背広ね!(試す機会はない)

水を飲ませてやれ。あいつは、カーリマンだ。(1巻P162より)

第1位「迷宮の男」

1巻・CHAPTER1。考古学者にてロイズのオプでもあるキートンは、死亡した国際ジャーナリスト・パパスの死に疑念をいだくアンダーライターの依頼を受け、調査のためギリシアに赴く。愛人・ソフィアと高価な遺物を海中から発掘していたパパスの死の原因は、軍隊時代の遺恨から彼への報復を狙っていたベイヤーによるものだった。キートンはソフィアの命をも狙うベイヤーに対峙する!

というわけで堂々の第一位はキートン初登場エピソード「迷宮の男」!今回、ベスト・エピソードを選定するにあたって全話をざっと読み直しました。本記事作成前は一位は「砂漠のカーリマン」かな、と思っていたのですが、再読でこの1話の完成度の高さに驚かされました。

考古学者、ロイズのオプ、元SASのサバイバル・マスターであるというキートンのバック・グラウンド。そして飄々とした風貌と性格、現地のものを利用する生き残り術など、全18巻を形作る原型が第一話にして完璧に詰まっています。「これはおもしろい漫画だ!」ということを読者に強烈に印象づけたエピソードなのではないでしょうか。

俺が入隊試験を受けた、SASのサバイバル技術の… 教官(マスター)だ!!(1巻P28より)

まとめ

以上、勝手に独断で選ぶ漫画MASTERキートン・ベストエピソード10でした。何であの話がないの?と仰るのもウンウン、よくわかります。が、あくまでも個人的選出なのでご容赦を。そしてMASTERキートンは基本的にどれ読んでもおもしろい!常に手元に置いておきたい漫画の一つですね。

↓いま手に入るのは全12巻の完全版。本記事記載の巻・CHAPTERはオリジナル全18巻のものなのでご注意を。

漫画データ
タイトル:MASTERキートン 1 完全版 (ビッグコミックススペシャル)著者:浦沢 直樹出版社:小学館発行日:2011-08-30