不老不死に終わりは来るのか。高橋留美子「人魚の森」シリーズ

「人魚」、というと何を想像しますか?

昔読んだ絵本の「人魚姫」?それともリトル・マーメイドのアリエル?

わりとファンタジックなイメージを持つ方も多い半人・半魚の人魚ですが、美しい歌声でひきつけた船を難破させるセイレーンのように、不気味な存在として描かれることも。

日本では人魚の肉を食べて800歳まで生きたと言われる八百比丘尼(やおびくに、はっぴゃくびくに)が有名ですね。

そんな「人魚の肉」にまつわる怪異を描いたのが高橋留美子氏描く「人魚」シリーズです。

初出は1984年。移行、オリジナルビデオアニメやテレビアニメ化もされました。

累計発行部数が2億冊を突破した高橋留美子さんの短編集「高橋留美子傑作短編集」2巻を読みました。アニメ化された「炎トリッパー」「笑う標的」の原作ほか、多数の名作を収録しています。

高橋留美子コミックス世界2億冊突破を機に、これまで電子化されていなかったこの「人魚」シリーズも電子書籍化。「人魚の森」「人魚の傷」「夜叉の瞳」の3巻が発売されました。

私も一部は既読だったのですが、未読分もあり電子版3作を一気読みしました。

スポンサーリンク

「人魚」シリーズ概要

人魚の肉を食べると、その毒性の強さにより時に死に、時に異形の怪物「なりそこない」となる。しかしごく稀に人間の姿のまま不老不死となることがある。

仲間と人魚の肉を食らった漁師・湧太(ゆうた)は一人生き残り不老不死に。以来、死ぬ方法を求めて500年の月日を過ごす。

そんな湧太がある日たどりついた老婆ばかりの集落。そこでは床に臥せった少女・真魚(まな)が大切に育てられていた。老婆たちは何やら人魚のことを知っているようだが…。

以上が最初の話「人魚は笑わない」(前後編)のあらすじ。以降、湧太の過去の話を交えながら、湧太と真魚が行く先々で人魚絡みの怪異に出会う、というのが基本線。

各巻の収録話は下記の通り。

漫画データ
タイトル:人魚の森 (少年サンデーコミックススペシャル)著者:高橋留美子出版社:小学館発行日:2003-10-18

「人魚の森」

  • 人魚は笑わない(前後編)
  • 闘魚の里(前後編)
  • 人魚の森(前後編)
漫画データ
タイトル:人魚の傷 (少年サンデーコミックススペシャル)著者:高橋留美子出版社:小学館発行日:2003-11-18

「人魚の傷」

  • 夢の終わり
  • 約束の明日(前後編)
  • 人魚の傷(前後編)
漫画データ
タイトル:夜叉の瞳 (少年サンデーコミックススペシャル)著者:高橋留美子出版社:小学館発行日:2003-12-18

「夜叉の瞳」

  • 舎利姫
  • 夜叉の瞳(前後編)
  • 最後の顔(前後編)

感想など

高橋留美子氏の漫画、と言えばメジャーなところで言えば「うる星やつら」「めぞん一刻」「らんま1/2」「1ポンドの福音」など、ラブコメ要素の強い作品が多い印象です。

ですがこの「人魚シリーズ」は完全にホラー。登場人物の描き方は他作品と大きく変わらないのですが、「闇」の描き方や暗い雰囲気の描写が巧みで実に怖い。作風の幅広さはさすがの一言。

そして全編から感じるのは「哀しみ」。湧太と真魚の旅って、救いが無いんですよね。湧太からして「死」を求めているのですから。出会う人々も「人魚の肉」の強すぎる力に当てられて、時に欲をかき、時に運命に抗い、やがて悲惨な運命をたどる。人間の欲深さ・業・哀しさを感じずにはいられません。

そんな「人魚シリーズ」。怖さだけではない大きな魅力のある作品ですが、現在は上記の3巻を刊行して未完。「最後の顔」の発表が1994年ともう20年以上前なので、完結はちょっと期待薄かも。

しかし今読んでも古さを感じさせない、おすすめの漫画。高橋留美子ファンだけでなく、怖い漫画が好きな方、和風ホラー好きの方に手にとっていただきたい作品です。