高橋留美子「人魚の森」シリーズ全3巻―人魚の肉で不老不死となった男女の旅

「人魚」、というと何を想像しますか?絵本の「人魚姫」?それともリトル・マーメイドのアリエル?

ファンタジックなイメージを持つ方も多いであろう、半人・半魚の人魚。時には美しい歌声で引き寄せた船を難破させるセイレーンのように、不気味な存在として描かれることも。

日本では人魚の肉を食べて800歳まで生きた、と言われる八百比丘尼(やおびくに、はっぴゃくびくに)が有名ですね。

そんな「人魚の肉」にまつわる怪異と、それを食べて不老不死となった男女の旅を描いた漫画が、高橋留美子氏描く「人魚」シリーズ。

初出は1984年。オリジナルビデオアニメや、テレビアニメ化もされました。

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高橋留美子コミックス世界2億冊突破を機に、これまで電子化されていなかったこの「人魚」シリーズも電子書籍化。「人魚の森」「人魚の傷」「夜叉の瞳」の3巻が発売されました。私も一部は既読だったのですが、未読分もあったので電子版3作を一気読み。

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「人魚」シリーズ概要

毒性が非常に強い人魚の肉。それを食べた人間は、時に死に、時に異形の怪物「なりそこない」となる。しかしごく稀に、人間の姿のまま不老不死となることが。

数百年前、漁師仲間と人魚の肉を食らった青年・湧太(ゆうた)は、一人生き残り不老不死に。以来、死ぬ方法を求めて500年の月日を過ごす。

高橋留美子「人魚の森」
[高橋留美子 著 小学館「人魚の森」より引用]

そんな湧太がある日たどりついたのは、老婆ばかりの集落。そこでは床に臥せった少女・真魚(まな)が大切に育てられていた。怪しげな老婆たちは、何やら人魚のことを知っているようだが…。

…というのが、物語のスタート「人魚は笑わない」(前後編)のあらすじ。以降、湧太の過去の話を交えながら、湧太と真魚が行く先々で人魚絡みの怪異に出会う、という物語が展開されます。

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レビュー

コメディ抜きのホラー

高橋留美子さんの漫画と言えば、「うる星やつら」「めぞん一刻」「らんま1/2」「1ポンドの福音」など、ラブコメ要素の強い作品が多め。

ですがこの「人魚シリーズ」は、完全にホラー。

登場人物の見た目は他作品と大きく変わらないのですが、「闇」の描き方や、暗い雰囲気の描写が巧みで、底冷えのするような怖さを感じます。

高橋留美子「人魚の傷」
[高橋留美子 著 小学館「人魚の傷」より引用]

コメディ漫画以外でも、随所にユーモアが散りばめられている高橋留美子漫画。しかしホラー漫画、例えば「高橋留美子傑作短編集」2巻に収録の「笑う標的」「闇をかけるまなざし」「忘れて眠れ」のような作品では笑いがほぼ無く、徹底的に恐怖が描かれます。

この「人魚シリーズ」もそれに違わず、怖さ・おどろおどろしさを追求した作り。全編シリアスモードで、終始ひんやりした空気感。ホラーとして絶妙な雰囲気が。

全編から感じる悲哀

しかし恐怖とともに、「人魚シリーズ」全編から感じるのは「哀しみ」。

湧太と真魚の旅って、救いが無いんですよね。そもそも湧太は「死」を求めて旅をしているのですから。

出会う人々も「人魚の肉」の強すぎる力に当てられて、時に欲をかき、時に運命に抗い、やがて悲惨な運命をたどる。人間の欲深さ・業・哀しさを感じずにはいられない話の数々。読み終わったあとに、なんとも言えない寂寥感が残ります。

高橋留美子「夜叉の瞳」
[高橋留美子 著 小学館「夜叉の瞳」より引用]

しかしこの悲しさ・寂しさこそが、「人魚」シリーズの大きな魅力。ただ単に怖いだけではない。人魚の肉により運命の狂った人々の運命、そして湧太と真魚の光なき行く末に思いを寄せずにはいられない。ホラーとしては特異な独特の読後感・余韻のある作品です。

未完の物語

「人魚シリーズ」。怖さだけではない、大きな魅力のある作品ですが、現在は「人魚の森」「人魚の傷」「夜叉の瞳」の3巻を刊行し、未完。

現状の最終話である「最後の顔」の発表が1994年なので、完結はちょっと期待薄かも。しかし今読んでも古さを感じさせない作品。高橋留美子ファンだけでなく、ホラー漫画好きにオススメの漫画です。

以下、「人魚」シリーズ各巻の収録話をまとめています。ご参考までに。

「人魚の森」

人魚の森 (少年サンデーコミックススペシャル)著者:高橋留美子出版社:小学館発行日:2003-10-18
  • 人魚は笑わない(前後編)
  • 闘魚の里(前後編)
  • 人魚の森(前後編)

「人魚の傷」

人魚の傷 (少年サンデーコミックススペシャル)著者:高橋留美子出版社:小学館発行日:2003-11-18
  • 夢の終わり
  • 約束の明日(前後編)
  • 人魚の傷(前後編)

「夜叉の瞳」

夜叉の瞳 (少年サンデーコミックススペシャル)著者:高橋留美子出版社:小学館発行日:2003-12-18
  • 舎利姫
  • 夜叉の瞳(前後編)
  • 最後の顔(前後編)

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