「七夕の国」全4巻―窓の外に広がる希望または絶望

役に立たない小さな超能力を持つ青年は、やがて自身のルーツにまつわる大きな渦に飲み込まれて…。

岩明均さんの「七夕の国」全4巻。歴史ロマンを織り込みながら、超能力を発端とする事件を描いたSFホラー漫画。1996から1999年にかけて、ビッグコミックスピリッツにて不定期連載されていました。

印象的な第1巻のカバー。円の中に描かれた、すっとぼけた顔の青年。それを包み込むのは、不気味な六本指―。

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あらすじ

さえない大学4回生・南丸洋二(みなみまる・ようじ)。唯一の取り柄は、「物体に小さな穴を開ける」という超能力があること。しかし就職活動の役には立たず、後輩にもバカにされる始末。


[岩明均 著 小学館「七夕の国」1巻より引用]

ある日大学で、面識の無い教授・丸神から呼び出しを受ける南丸。教授には会えなかったが、講師・江見や丸神ゼミの学生と知り合い、丸神教授が行方不明になっていること、そして自身のルーツが丸神教授と同じく、「丸神の里」にあることを知る。

時を同じくして、丸神の里で起こった殺人事件。遺体の頭部には、「丸くえぐられた」ような跡が。それは南丸の超能力、そして失踪した丸神教授とも関連が―?

七夕の国(1) (ビッグコミックス)岩明均:小学館

「七夕の国」レビュー

「寄生獣」終了後の連載作

「寄生獣」にて一躍有名となり、現在も「ヒストリエ」で大人気の漫画家・岩明均さん。本作「七夕の国」はその岩明さんが、「寄生獣」連載終了後にビッグコミックスピリッツで連載した作品。

「寄生獣」ですっかりその作風の虜になった私。当時スピリッツを購読していたのですが、掲載号が待ち遠しかったのを思い出します。

寄生生物たちとその中間的存在となった主人公を、ショッキングなホラー描写と絡めて描く「寄生獣」。「七夕の国」では一変、謎要素が徐々に解き明かされていく、というサスペンス風味がその魅力。

  • 超能力を持つ青年がそのルーツに触れる
  • ルーツである「丸神の里」の人々は良心的だが、どこか閉鎖的
  • 一方、超能力に関わる「事件」が徐々に進行
  • やがて里、そして世間を巻き込んだ大事件が…

というのが、主な物語の流れです。

超能力「窓」の謎

主人公の南丸、通称ナンマルくん。彼や「丸神の里」の能力者たちが使う超能力は、「窓の外」と呼ばれる球体を作るもの。能力者は丸神の里で、「窓の外」に「手がとどく者」と表現されます。

「手がとどく」というのは独特の表現ですが、イメージ的には「どこかわからない空間の一部を出現させる」といった感じ。その空間=球体に物質が触れると、触れた部分が消失する。

使い方によっては恐ろしい効果を生み出すもので、それは世間を騒がす数々の事件に関わりが。ナンマルくんの超能力は「何の役にも立たない」ものですが、実は彼が能力を使いこなせていないだけ。


[岩明均 著 小学館「七夕の国」1巻より引用]

そして「窓」への関わりには、もう一つの種類が存在。それはヒロイン・東丸幸子のように「窓の外」を見ることのできる、いや、見ざるを得ない「窓をひらいた者」。「窓をひらいた者」が見る世界。そこには丸神の人々を里に縛り付ける、何かがー。

サスペンス感のあるSFミステリー

ナンマルくんら「手がとどく者」は、力を行使する人間。一方、幸子たち「窓をひらいた者」は、別の世界をのぞいてしまった人々。


[岩明均 著 小学館「七夕の国」3巻より引用]

丸神の里の人間のみが「窓」に関わり、それが里の人間を縛り付け、過去から現代に至るまでの、異様とも言える結束力につながっている。

事件を起こした人間は丸神の里に縁があり、さらに「窓の力」に抗おうとする者。しかしその力を徐々に暴走させ、やがて世間を巻き込んだ大事件に発展していく。

果たして事件の目的は何なのか。そして「窓の外」の正体とは。SFミステリーとも言える「謎」の真相に近づくと、そこには恐ろしい秘密がー。

SFロマンの魅力

そんな「七夕の国」。SF要素にサスペンス・ミステリー感が加わり、終始ドキドキする展開。終盤に向かい数々の謎が明かされていくのですが、この漫画のスゴイところは、最後まで物語の勢いが失われないこと。

岩明均「七夕の国」3巻
[岩明均 著 小学館「七夕の国」3巻より引用]

丸神の里にまつわる謎が判明したあとでも、さらに読者に息つく暇を与えずに、里全体を巻き込んだ怒濤のラストへと向かっていく。この勢いが半端ない。

そして物語の根底にあるおもしろさの本質は、ミステリーとしての魅力もさながら、「果てなく広がる宇宙への憧憬」。

「窓の外」にまつわる謎。それは「恐怖」であるとともに、せつなさ・やるせなさを内包するもの。そのせいでしょうか。「七夕の国」を読み終わった後はなぜかいつも、決して届くことのない、遠い宇宙へのせつない想いを感じてしまうのです。

まとめ

全4巻を通してハラハラドキドキが止まらない「七夕の国」。何度読んでも飽きない魅力のある漫画です。

「寄生獣」はSF+ホラーから始まり、のちにスケールの大きさを感じさせる作品に成長しました。一方この「七夕の国」は、同じくモダンホラーの風味を漂わせつつも、歴史ロマンと広大な宇宙を読者に想起させる物語。

全4巻というコンパクトな巻数ながら、ホラー・SF・サスペンスと多彩な魅力が詰まっっています。ぜひその世界に触れてみてください。

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