「彼方のアストラ」全5巻―サスペンス冒険コメディ青春サバイバルSF漫画

5日間の惑星キャンプに集った少年少女たち。目的地で謎の光球に飲み込まれ、突如宇宙空間に放り出される。果たして彼らは、故郷へ帰り着くことができるのか?

「SKET DANCE」の篠原健太さん描くSF漫画「彼方のアストラ」。連載は集英社のWebマンガ誌「ジャンプ+」。2018年2月刊行の第5巻で見事な大団円を迎えました

少年漫画では近年めずらしい、宇宙を舞台にした本格的なSF。テンポ良く、最後まで息をつかせぬ物語、充実の全5巻でした。

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「彼方のアストラ」レビュー

西暦2063年、高校の生徒たち9人(内一人はメンバーの妹)は、生徒のみで5日間を過ごす「惑星キャンプ」に出発する。

惑星マクパに到着し、キャンプの準備をする生徒たちだが、突如謎の光球に飲み込まれ、宇宙空間に放り出されることに。


[篠原健太 著 集英社「彼方のアストラ」1巻より引用]

宇宙服を着用していたために無事だった彼らは、偶然漂流していた無人の宇宙船に乗り込み、難を逃れる。

分析の結果、彼らは惑星マクパから5012光年離れた場所にいることが判明。帰還には3ヶ月かかるが、しかし船内に残された水・食料は3日分だった。

絶望的な帰還への道のりだったが、食料を調達できる惑星を経由しながら移動できるルートを発見。宇宙船を「アストラ号」と名付けた少年少女たちは、故郷へ帰るために宇宙でのサバイバルをスタートさせる―。

漫画データ
彼方のアストラ 1 (ジャンプコミックスDIGITAL)著者:篠原健太出版社:集英社発行日:2016-07-04

以上がSF漫画「彼方のアストラ」のスタート。以降、食料の補給のために様々な惑星に降り立ち、サバイバルを展開する様子が描かれます。しかしそこは未知の惑星。危険な植物や巨大生物、過酷な自然環境など、想像もつかない危険の数々が。


[篠原健太 著 集英社「彼方のアストラ」2巻より引用]

そんな危険に、生き延びるために立ち向かう少年少女たち。運動神経抜群・行動力があり、のちにキャプテンとなるカナタ。天然ボケだが一度見たものを忘れない、映像記憶能力を持つ少女・アリエス。宇宙船の操縦免許を持つIQ200の天才少年・ザック、などなど。

9人それぞれが持ち前の特性を発揮してピンチを切り抜け、そして徐々に絆を深めていく様子が描かれます。

そんな「彼方のアストラ」、単なる冒険サバイバルSF漫画ではありません。実はメンバーの中に、彼らの行動を妨害する刺客の存在が…?といったサスペンス要素が。

宇宙船の中で不自然に壊されていた通信機。パーツの切断面は新しく、それは9人の中に妨害者がいることを示します。それは彼らがなぜ、5000光年の彼方に放り出されたのか、というこにも繋がりが。


[篠原健太 著 集英社「彼方のアストラ」1巻より引用]

彼らを殺そうとする者の意図。帰還を妨げる「刺客」の存在。物語が進むに従って、徐々に真実が明らかになっていき、奥行きのある物語が展開。当初読者が予想していた冒険サバイバル感を大きく変えます。

アストラ号で惑星を渡り歩き、徐々に故郷へと近づいてきたカナタたち。刺客の存在がちらつきながらも、1~4巻で積み上げられてきた冒険と友情。読者も気分はすっかりアストラ号の一員。そして「彼方のアストラ」の物語もいよいよ終盤に。

…と、4巻の終盤で明かされる衝撃的な事実!

ネタバレ無しなので詳細は書きませんが、いやー、そう来たかw。驚くと同時に、続きが気になって気になって仕方なくなる展開。

振り返ると、謎に満ちた物語のそこかしこに伏線が散りばめられていたことに気づき、背中がゾクリとします。さらに5巻では、もちろん「刺客の正体」も含めた完全決着が着くのですが、そこにもまた驚くべき伏線の回収が。

作者の篠原健太さん。まさか最初からこれを計算して「彼方のアストラ」を書き始めたのか…?スゴすぎる物語とその結末に驚愕しました。

宇宙を駆け抜けた全5巻

というわけで篠原健太さんのSF漫画「彼方のアストラ」、SF冒険サバイバル、そしてサスペンス要素と、実に贅沢な魅力が詰まった作品。また篠原健太さんらしい、テンポの良い笑いが最高におもしろい。ボケとツッコミの応酬に思わず笑いがこみ上げます。

読み返してみるとこの漫画、無駄な部分がほとんど無いんですよね。WEB連載という特異さもあるのかもしれませんが、ものすごく計算されている。そして間延びしない全5巻という手頃な巻数に、描きたい内容を詰め込んできっちり完結している。

SF漫画でありながら冒険、サバイバル、サスペンス、そして少年漫画らしいメッセージを込めた青春物語。満足の読後感です。なお「彼方のアストラ」、極力中身を知らない状態で読むことをオススメします。一気読みしてドキドキ感を楽しんでください。

漫画データ
彼方のアストラ 1 (ジャンプコミックスDIGITAL)著者:篠原健太出版社:集英社発行日:2016-07-04

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