漫画『寿エンパイア』―本格職人の世界にハワイ育ちの寿司ボーイが挑む!

寿司職人だった母の技「落雷」を受け継ぐ、ハワイ育ちの寿司ボーイ。日本の巨大老舗寿司店で修行開始!だがそこには「大きな壁」が…?

ハワイから来た寿司青年の成長と活躍を描く、せきやてつじさんの『寿エンパイア』。過酷な職人の世界で荒波にもまれ、しかしその中で輝きを放っていく青年の姿がまぶしい!本格過ぎる寿司漫画です。

連載は小学館の漫画アプリ『マンガワン』で、単行本は2022年2月現在、1~8巻が刊行中。

「寿エンパイア」感想・レビュー

あらすじ

寿司職人の卵・鶴岡朝里がハワイで出会ったのは、屋台で寿司を握る青年・松田湧吾。見事な包丁さばき、手の中でシャリを回転させる独特の握り方、そして華やかな寿司に魅せられる。

その動画を見た朝里の祖父・竹部は、湧吾こそが老舗巨大寿司店・崋山の4代目・華山剣蔵が探す人物だと気づく。湧吾は、剣蔵とかつての恋人・松田美咲との子供だった。

そして「凄い寿司を握る職人に会いたい」と望む湧吾は、竹部に誘われ東京の崋山本店へ。そこで剣蔵の握る寿司に感動し、華山で修行を積むことに。しかし待っていたのは、寿司の頂点を目指す職人たちの激烈な洗礼だった―!

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『寿エンパイア』はまた小学館のマンガアプリ「マンガワン」でも、「各話初回無料」で読めます。

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ハワイの青年が本格寿司職人の道へ

ネット動画と回転寿司で腕を磨いた湧吾。亡き母の言葉「世の中には凄い寿司を握る奴が沢山いる」を胸に、本格的な寿司の世界を目指して崋山本店へ。そこで華山4代目・剣蔵の握った寿司を食し、その凄みに絶句。

「俺が今まで握ってきた寿司は何だったんだ?」

剣蔵に頼み込み、寿司の本場・日本での職人修業がスタート!

…となるのですが、剣蔵の義理の息子で跡目を狙う寿司職人・雅から嫌がらせが。この雅がなかなか凄いヤツ(&イヤなヤツw)。剣蔵をして「人を狂わせる魔性の寿司」を握ると言わしめる、崋山でもトップクラスの若き職人。

さらにイケメンでモテモテな雅は、第一話から濃厚なF○CKも披露(笑)しちゃう、絵に描いたようなライバル。その雅から「剣蔵の実子では?」と目をつけられた湧吾。配下の先輩職人たちから、これでもか!とキツイ仕打ちの数々を受けることに

ハワイでのびのびと育った湧吾にとって、理不尽とも言える環境。凄い寿司を握るために日本に来たのに、包丁を触ることさえ許されない。このまま潰れてしまうのか…?

迫真の寿司バトルが熱い!

しかし!持ち前のポジティブさと天性のリーダーシップで、徐々に仲間を増やしていく湧吾。湧吾に嫌がらせをする先輩職人を見返すために、同僚・藤原(コーちゃん)と寿司コンテンスト「若獅子杯」へ出場することに。

そこで展開される寿司バトルが、実に熱い!

1回戦につき一種類の寿司を、審査員に評価してもらう形式。そこで展開される勝負は派手過ぎず、地味過ぎず、しかし寿司の華やかさ、そして「奥深さ」が伝わってくるもの。

また登場するライバル職人たちは、有名寿司店の看板を背負う跡継ぎだったり、男尊女卑が根強い世界で一流の職人を目指す女性だったり、寿司に情熱を傾ける人間ばかり。その戦いに、思わず手に汗握ること必至

その中で異彩を放つのは、やはり主人公・湧吾。手のひらの中で寿司飯をシュルシュルと回転させ、右手を高く掲げてからの、相手の眼前に寿司を下ろす母ゆずりの技「落雷」と、豊富な知識に裏打ちされた独創的なアイデアから生み出される寿司の数々を披露。

それらを「エンジョイ!(寿司を楽しんで!)」と振る舞い、そして勝負が終わったあとはライバルの心さえも掴んでしまう真っ直ぐさに、ぐいぐい引き込まれていきます。

王道展開のおもしろさ

そんな『寿エンパイア』、読んでみると分かるのですが、これが職人漫画の王道とも言える展開のオンパレード

ブラック過ぎる現場の上下関係。跡目争いから生まれる嫌がらせ。先輩からのきついイビリ。そしてバトル風味の寿司コンテスト。内容だけ見ると、実にベタな、ベタ過ぎる展開。

が、そのベタさこそが『寿エンパイア』の何よりの魅力。湧吾たちの前に立ちはだかる困難、そしてそれを乗り越える様。作者・せきやてつじさんの類まれなる力強い画力と相まって、ページを捲る手にも思わず力が入ってしまいます。

また「若獅子杯」の後にも、湧吾たちの前には大きな困難、そして新たな寿司バトルが。母・美咲が崋山から姿を消した経緯や、その鍵を握る謎の寿司職人も絡んで、濃厚なドラマが展開

さて湧吾と仲間たちは、寿司職人の頂点に立てるのか…?

余録:寿司職人・児島が熱い!

『寿エンパイア』の面白さは上記の通りなのですが、本作には主人公・湧吾たちだけでなく、仲間やライバルとなる寿司職人たちの人となり・バックグラウンドにも面白みがあります。その中でも突出してユニークなのが、華山金沢店の店長・児島

↑6巻カバー絵の右下、メガネをクイッとしている男性です。この児島が実に強烈な、強烈すぎる!キャラクター。湧吾の職場に出向き、川魚で握った寿司を食したあと、

マッズ!!」よくも金沢で寿司屋をやってる俺にこんなモンを食わせたな?

とこれ以上無い嫌味をぶちかまし湧吾をこき下ろすイヤな奴!なのですが、その後に実際に上手い寿司を丁寧な説明付きで実演、結果的に的確なアドバイスをしちゃう(笑)という人物。

イヤな奴なんだけど、寿司職人として確実な腕があって、しかもどこか憎めない児島。それがSNSで話題になって、2021年末には彼を主人公にした番外編も描かれちゃったり(この話が実に面白い…!)。

『寿エンパイア』に登場するサブキャラクターの中でも、突出して存在感のある児島。その活躍(?)にも注目してみてください。

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まとめ

以上、せきやてつじさんの寿司漫画『寿エンパイア』感想・レビューでした。ハワイ育ちの寿司ボーイの成長を描く本格グルメ漫画。迫力の寿司バトルと、絶妙な画力から生み出される寿司の数々を、ぜひ堪能してみてください。

なお『寿エンパイア』は、6巻からは電子書籍版のみの刊行となっているのでご注意を。紙書籍で出ないのは残念ですが、巻を重ねて面白さはますます!パワーアップしています。

また連載している小学館のマンガアプリ「マンガワン」でも、漫画『寿エンパイア』が「各話初回無料」で読めます。

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各話の見せ場にパートカラーが採用されていたり、アプリ連載ならではの迫力あるシーンが楽しめる趣向。未読の方はこちらもチェックしてみてください。

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