「アップルシード」―SFアクション漫画の古典的名作

ミリタリー系・ポリス系の漫画を読む時、個人的にその作品のリアリティを図る基準としている漫画があります。士郎正宗(しろう・まさんむね)さんの「アップルシード(APPLE SEED)」です。

士郎正宗さんと言えばアニメ・実写映画化された「攻殻機動隊」でその名を知る方も多いと思いますが、「アップルシード」はそれ以前に発表され、士郎正宗の名を世に知らしめた漫画

第1巻の刊行から30年以上(!)経ちますが、その近未来を描いたその内容は今読んでも斬新。「古典」と言うには(勝手に言ってるだけだけど)まだまだ色あせない魅力が詰まっています。

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「アップルシード」レビュー

あらすじ・概要

22世紀、第5次非核大戦後の世界が舞台。廃墟で生きる元特殊部隊の女性デュナン・ナッツと、そのパートナーであるサイボーグ・ブリアレオス。二人がバイオロイドであるヒトミに導かれ、世界をその影響下に置く「オリュンポス」に移住。


[士郎正宗 著 KADOKAWA / 角川書店「アップルシード」1巻より引用]

以降、ESWAT(SWATの上級職のようなもの)として特殊任務につく二人が、オリュンポス内外の事件や陰謀に関わっていく―というのが「アップルシード」の主なあらすじ。

士郎正宗氏のメジャーデビュー作品で、青心社より単行本4巻+αが刊行されましたが未完。現在はKADOKAWAより再刊行された電子版が手に入りやすくなっています。

なお「攻殻機動隊」の世界は「アップルシード」の100年前(発表は「アップルシード」の方が先)。同一世界観に存在する両作品ですが、それぞれは独立しており、関連はありません。

アップルシードの衝撃

青心社版第1巻「プロメテウスの挑戦」の刊行は1985年。当時(というかもう少しあと)にアップルシードを知りましたが、「書き込みがスゴイ」というのがその世界観とともに話題になっていたような記憶があります。

今読むと確かに書き込みはスゴイのですが、1~2巻では若干ゴチャついてる感も。しかしそれも3・4巻と巻を重ねるに連れてより洗練されたものに。また書き込みだけではなく、重厚にして複雑なSF世界観、専門的な知識にあふれる特殊部隊の描写、アニメ層に親和性の高いキャラクターなど、魅力の詰まった漫画。

初めて読んだ時、「これは他のSF漫画とは一味違う…!」と衝撃を受けたことを覚えています。

緻密なアクション描写

さて、アップルシードの魅力を語れば尽きることが無い、というか複雑な物語ゆえとても語る自信が無いのですが(笑)、個人的に本作が他の漫画と一線を画していると感じるのが、専門性の高いアクション描写

特にガンアクションのディテールは必見。例えば4巻「プロメテウスの大天秤」P123(電子版)の欄外脚注では、相手に銃を向けられたブリアレオスを指して

ブリアレオスはスドオが撃たないと判っていたのに反射的に知覚を腕で被った事を後悔した。標的に自らの存在を知らせる奴はTVドラマとモルグにしかいないのだ。

という解説が。


[士郎正宗 著 KADOKAWA / 角川書店「アップルシード」1巻より引用]

要は、銃を撃つ時に自らの存在を明らかにするのは死ぬようなもんだ、ということですね(モルグは死体置場のこと)。明らかな理由が無い時に、「Hey!」と相手を振り向かせるヤツはいないのです。

また2巻の冒頭SWATの突入シーンでは、ミラーを使って死角の安全確認をするデュナンが描かれたり(他にも同様のシーンあり)、実際の兵士や特殊部隊の動き方が緻密に描かれます。

ミリタリーアクションやポリスアクション、その他ガンアクションを描く漫画は数多くありますが、アップルシードを読んでおくとその作品のリアリティを測る基準になります

※それを分かってあえてエンタメに徹している、という場合もあります。

ランドメイトの存在

アップルシードの世界を語る上で外せないのが、パワードスーツ「ランドメイト(LM)」の存在。刊行当時、洋画やアニメ・漫画などでパワードスーツを描く作品が多数登場していました。

人間が搭乗するロボットとはまた異なるパワードスーツ。強化外骨格、マニューバスレイブ、パワードトレーサーなどとも呼称されますが、アップルシードの世界ではランドメイトと呼ばれるそれ。


[士郎正宗 著 KADOKAWA / 角川書店「アップルシード」1巻より引用]

人間の約2倍程度の大きさで、搭乗するというよりは「着込む」もの。人間が露出する部分はほとんどないのですが、腕だけは外部に露出するというデザイン。人間の動きをトレースし、その力を増幅させる、という機能。

サイボーグと人間が共存するアップルシードの世界。凶悪なサイボーグ犯罪やその他特殊任務に用いられるランドメイトの迫力あるアクション、ロボット・メカ好きには堪らない魅力があります。

SF観あふれるストーリー

ガン・アクション、メカ・アクションともに魅力的なアップルシードですが、その緻密にして複雑な世界観から産み出されるストーリーも秀逸。大戦後の混沌に包まれる世界の中、理想郷にならんとするオリュンポス。そこでは様々な思惑が錯綜し、そして事件も起きる。

個人的に特に好きなのは2巻「プロメテウスの解放」。人間のために働く(労働の意では無い)ことを第一義とするバイオロイドたち。しかし平和を維持するためには人間の「心の制御」が必要だとの結論に達する。


[士郎正宗 著 KADOKAWA / 角川書店「アップルシード」2巻より引用]

それを受けたオリュンポスを統治する巨大コンピューター「ガイア」は、「バイオロイドの排除」を決議。ガイアのコントロールする多脚砲台により混乱に陥るオリュンポス。人間として、デュナンとブリアレオスはどのように動くか?というストーリー。

現在ではAI(人工知能)が重要な存在となってきて、AIにその判断を委ねるケースも現実的になってきました。作中ではバイオロイドとコンピューターがAI的なポジションにいるわけですが、さて、人間の幸福を追求するがゆえに起きた騒乱。そしてデュナンたちが下した結論。SF作品ならではのおもしろさです。

まとめ

というわけでSFアクション漫画「アップルシード」。未完なのは残念なのですが、それを差っ引いてもあまりある魅力を持つ作品。今読んでも決して色あせないおもしろさがあります。

士郎正宗作品は攻殻機動隊しか知らない、映像しか見たことがない、という方に特に読んで欲しい漫画。読むとその世界観に打ちのめされること必至。SF作品を見る目がより広がることでしょう。

【電子版】アップルシード(1)プロメテウスの挑戦 (カドカワデジタルコミックス)著者:士郎 正宗出版社:KADOKAWA / 角川書店発行日:2014-01-15

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