「Artiste(アルティスト)」―気弱な料理人の成長譚+アーティストたちの群像劇

フランスの老舗高級レストランで働く、気弱なそうな料理人。下働きばかりの彼には、ある秘密が―?

さもえど太郎さんの漫画「Artiste(アルティスト)」。料理人として徐々に自身の世界を広げていく青年の成長と、パリに暮らすアーティスト達の群像劇が描かれます。

連載は新潮社の「月刊コミックバンチ」およびコミックバンチweb。2021年6月現在、単行本は7巻まで刊行、以下続刊です。

ところで作者のさもえど太郎さん。変わったペンネームですが、「さもえど」はロシア原産のモフモフなワンちゃん「サモエド」から来ているそうな。

「Artiste(アルティスト)」感想

あらすじ・概要

漫画「Artiste(アルティスト)」1巻序盤~中盤では、厳しいシェフに目をつけられて下働きばかりしているジルベールが、陽気な新人・マルコと友人に。それをきっかけに元々ある料理の腕を認められ、やがてその世界を広げていく様が描かれます。

さらに1巻後半でジルベールは、「一芸入居」の方針でアーティストたちに部屋を貸すアパートにお引っ越し。その場所を軸に、同僚の料理人やアパートのアーティストたちにスポットを当てた話が展開。

ジルベール中心のメインストーリーアーティストたちの群像劇」といった体で「Artiste(アルティスト)」の物語が描かれていきます。

ジルベールが気弱な理由は…

「Artiste(アルティスト)」の主人公・ジルベール。終始オドオドした態度で、自己主張が苦手。その理由は「鋭い嗅覚」を持っているため。

料理人として匂い・香りに気付くことは良いことなんじゃないの?と思われるかもしれません。が、彼の場合は嗅覚が「鋭すぎること」が災いの種。

鼻が利きすぎるために、無意識に他人の秘密にも気づいてしまい、それが原因でトラブルへ発展。そんなことが積み重なり引っ込み思案な性格が形成。ちょっと可愛そうな人物…。

仲間との出会いと成長

しかしその嗅覚は「味覚の再現」には大きな力を発揮。それがやり手の元シェフ・メグレ―の目に止まり、彼の立ち上げる新店舗でソーシエ(※ソース部門のシェフ。料理の味を決定づける厨房の花形。)兼・副料理長を任されることに。

メグレーに自分の味を再現することを期待され、現場の責任者として多くの料理人を束ねる立場となったジルベール。さあ、活躍の時だ!

…と思いきや、新店舗に集った料理人たちはコミュニケーションの取りづらい、一癖も二癖もある人物ばかり。他人との接触が不得手なジルベールがアワアワするのは、言うまでもないでしょう(笑)。

が、ソーシエとなったジルベールは一味違う!周りを見わたし気づきを得て、時に人の手を借り、ゆっくりだけど徐々にレストランの人間関係を構築。ピンチを乗り越えて成長していきます。

その一つの集大成とも言えるエピソードが、3巻終盤で描かれる「オマール海老全滅事件」。パーティ用の食材に起きたトラブルを、仲間たちの協力を得て乗り越えていくジルベールの姿に、静かな感動が。プライドを持って働くフレンチ職人たちの描写も、緊張感があって読み応えがあります。

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アーティストたちの群像劇

ジルベールのストーリーと並行して語られる「Artiste(アルティスト)」のもう一つの見どころが、パリに生きるアーティストたちの群像劇

一芸入試アパートに集う市井の芸術家たち。彼・彼女らは決して裕福ではないけれど、それぞれが矜持を持って生きる存在。決して下を向かずに己が道を進む彼らの姿を見ていると、ほんの少し勇気が湧いてくるような。

っていうか、ズケズケと言いたいことを言う自己主張の強さが、実にヨーロッパっぽくて良い(笑)。「日本人の強気」とはまた異なる、生来の気高さっぽいものに、不思議な感覚を受けます。

ジルベールの物語をもっと読みたい!

という感じの「Artiste(アルティスト)」。ジルベールの成長譚、パリっ子の群像劇、それぞれに面白みがあります。ただ全体を通して読むと、2点ほど気になるところも。

一つは、ジルベールの目指すところがはっきりしていないこと。彼は一流のシェフになりたいのか、自分の店を持ちたいのか、はたまた?彼自身が描く夢・目標に向かう姿に、読者としてもっともっと乗っかってみたい。

もう一つは、メインストーリーと群像劇のバランス。ジルベール以外の話も丁寧に描かれていて面白いのですが、メインとの比率を考えるとやや多い気が。「Artiste」のメインはやはりジルベールのストーリーなので、彼の成長や店が育っていく様子をじっくりと読みたいところです。

まとめ

以上、さもえど太郎さんの漫画「Artiste(アルティスト)」の感想でした。キャラクターや個々の話はものすごく魅力的な作品。そこにぶっといストーリーの軸を作って物語全体をまとめ上げると、より没入感が生まれるのでは、と期待します。

ところで個人的な希望なのですが、メグレー氏の娘・ミシェルさんの出番をもっと増やしていただけませんかね。彼女のキャラクターが、めちゃくちゃ好きなんです。2巻の初登場シーンや、ジルベールの胸ぐらを掴んで「ばっかじゃないの!?」と睨みつけるコマは、最高の一言。本作をこれから読まれる方は、彼女の登場シーンにぜひ注目してみてください。

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