狩猟漫画「クマ撃ちの女」―エゾヒグマを狙う女性ハンター描く「現代の冒険」

「日本最強生物」エゾヒグマを狙う女性ハンターを、彼女を追うライター視点でルポ風に描く漫画。その名も「クマ撃ちの女」。

ド直球でシンプルなタイトルに違わない、リアルさが魅力の狩猟漫画。これがバツグンに面白い!作者は安島薮太さん。新潮社のWebメディア「くらげバンチ」にて連載中です。以下、「クマ撃ちの女」あらすじ紹介&感想を。

「クマ撃ちの女」感想

あらすじ・概要

「クマ撃ちの女」は、「筆者」である駆け出しのフリーライター・伊藤カズキが、兼業猟師である女性ハンター・小坂チアキのクマ撃ちに同行する、というルポ形式で物語が展開されます。

単独でエゾヒグマを狙う『女性』ハンター」というレアな存在を取材し書籍化することで、ライターとしての実績を作りたいカズキ。

山では必ず自分の言うことを聞く、獲物を運ぶのを手伝う、という条件で、同行取材を了承するチアキ。

コンビを組んだ二人は、死の危険と隣合わせな大自然へ。果たしてエゾヒグマに出会い、それを撃つことができるのか?といった猟の様子が、「なぜ、チアキはクマ撃ちになったのか?」を絡めて、リアル&シリアスに描かれます。

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緊迫感あふれる野生動物との闘い

1巻冒頭。北海道の森林を一人探索、発見したエゾヒグマのフンに興奮する「狩りバカ」なチアキ。やがて10メートルの至近距離で、念願のエゾヒグマに遭遇。食事に夢中なエゾヒグマに、草葉の中から狙いをつける。

「やっと…ヒグマを撃てる!」

こっそり銃に弾を込めようとする彼女。しかし脳裏に「もし撃ち損じたら?」という恐怖が浮かび、その結果起こる確実な「死」を想像。逡巡するうちに風向きが変わり、クマに気づかれそうに!

とっさに音で気をそらすチアキ。さらにクマのフンを体に塗りつけて、やり過ごすことに成功。結局クマを撃つことは叶わず疲労困憊するも、日々の糧のために、帰途でシカに狙いを定める―。

ハンターである彼女と、野生動物との緊迫感あふれる「闘い」。息を呑む瞬間の連続と、野生動物をハントする醍醐味、そして「恐怖」がリアルに描かれます。

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エゾヒグマ猟という「冒険」

そして「クマ撃ちの女」1巻後半で語られる、「エゾヒグマを撃ちたい」というチアキの強い気持ち。

「私はヒグマを撃ちたくて撃ちたくてたまらないんです」

同行するカズキが危険な目にあって死んだとしても、クマが撃ちたい。彼の眼を正面から真っ直ぐ見据え、「それでも同行取材続けますか?」と問いかける彼女。

ウケる記事を書くために、「女クマ撃ち」というレアな存在を取材するカズキ。よくある職業・趣味の一つであると高をくくっていたが、彼女の尋常ではない情熱に「とんでもない人に出会ってしまったかもしれない」と気づきます。

「コレは数少ない 現代における冒険のルポルタージュだ」

カズキと同じく、この物語が死と隣り合わせの「現代の冒険」であると理解した時!それは漫画「クマ撃ちの女」の真の面白さに気づいた瞬間。リアルな狩猟の世界から抜け出せなくなります。

チアキがクマ撃ちにこだわる理由とは…?

しかしそもそも、チアキはなぜクマ撃ちにこだわるのか?

そのきっかけは2巻から登場する彼女の姉に原因が。雪山へ連れ立ってシカ狩りに来た姉妹は、そこでヒグマが絡んだ恐怖の体験をします。その時の出来事がチアキを猟に駆り立てる…

…のも一因ではあるのですが、チアキがヒグマ猟に異様な執着を見せる理由は、「彼女の人間的な本質」に大きく関わりが。その彼女の歪みのようなものが、4巻・5巻と巻を重ねるに連れて徐々に判明していきます。

普段は「~ですぅ」とやや語尾を伸ばした喋り方が特徴の、ちょっと愉快なお姉さん(31)。しかしひとたび獲物に向き合えば、その眼差しは一気にハンターのそれになるチアキ。ユニークなキャラクターですが、そんな彼女がクマ撃ちの向こうに見るものは、果たして…?

まとめ

以上、安島薮太さんの「クマ撃ちの女」の感想でした。ビックリする程のリアルさ、綿密な取材に基づく内容で、限りなくノンフィクションに近い感覚を味あわせてくれる迫真の狩猟漫画です。

またチアキだけでなく、猟に関わる人間たちの描写にも大きな見どころが。特に3巻で登場するアクの強すぎる師匠・光本(こうもと)を通して垣間見える、素人が決して知ることのない「猟の裏側」はバツグンの面白さ。5巻以降にも「新展開」があり、読み応えのある狩猟漫画です。

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