「クマ撃ちの女」1巻―エゾヒグマを狙う女性ハンターの「冒険」

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「日本最強生物」エゾヒグマを狙う女性ハンターを、彼女を追うライター視点でルポ風に描く漫画。その名も「クマ撃ちの女」。

ド直球なタイトルですが、これがまた予想外に読ませる、リアルな作品です。

作者は安島薮太さんで、単行本は1巻が刊行中。新潮社のWebメディア「くらげバンチ」にて連載中です。

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「クマ撃ちの女」1巻レビュー

概要

「クマ撃ちの女」の主人公は、「筆者」である駆け出しのフリーライター・伊藤カズキ。彼が兼業猟師である女性ハンター・小坂チアキのクマ打ちに同行する、というルポ形式で物語が展開。

「単独でエゾヒグマを狙う女性ハンター」を取材し書籍化することで、実績を作りたいカズキ。同行取材を、山では必ず自分の言うことを聞く、獲物を運ぶのを手伝う、という条件で了承するチアキ。

死の危険と隣合わせな大自然の中で、果たしてエゾヒグマを撃つことができるのか?といった猟の様子が、コミカルな描写を交えながらも、基本シリアスに描かれます。

クマ撃ちの女 1巻: バンチコミックス安島薮太:新潮社

緊迫感あふれる野生動物との闘い

北海道の森林を一人探索するチアキ。キャンプでラーメンをすすり、森を闊歩し、発見したエゾヒグマのフンに興奮する「狩りバカ」な彼女。やがて念願のエゾヒグマに遭遇。

10メートルの至近距離。食事に夢中のエゾヒグマを、草葉の中から狙うチアキ。「やっと…ヒグマを撃てる!」

クマに気づかれないように、銃に弾を込めようとする彼女。しかし脳裏に浮かぶ、「もし撃ち損じたら?」という逡巡。その結果は、確実な「死」。

迷っているうちに、風向きが変わってクマに発見されそうに。とっさに音で気をそらし、クマのフンを体に塗りつけて、何とかやり過ごす。クマを撃てず、身も心も疲労した彼女。日々の糧のために、帰途でシカに狙いを定める―。

ハンターである彼女と、野生動物との緊迫感あふれる闘い。物語冒頭から、息を呑む瞬間の連続が展開されます。

リアルな猟の描写

二話以降は、猟の手伝い(ただし邪魔をしない)を条件に、チアキがカズキと連れ立って狩りに出向く様子が描かれるのですが、二人の会話や描写から窺える、リアルなハンティングの様子が、興味深いもの。

基本、キャンプはしないので、通常は軽装(最低限の装備)。エゾシカが悠々食事をしている時は、近くにヒグマがいない証拠。川の水は飲まない(寄生虫エキノコックスがいるから)。などなど。

その中でも取り分けおもしろいのが、チアキが使うウィンチェスター社製M70プレ64というボルト式ライフルに関する描写。北海道は毒性の強い鉛弾は使用禁止のため、弾頭が銅製である、といった細部の描写や、銃の手入れ・スコープの照準合わせなど整備の様子が、劇中で丁寧につづられます。

また銃に対する取扱の注意や、所持に対する制限が自然と物語に織り込まれ、読者の猟に関する知識をアップデートしてくれます。普段、銃に触れる機会の無い一般読者にとって、これが実におもしろい。ちなみに許可の無い人間がライフルに触ると、お縄になるそうで。

他にも言われないと気づかないけれど、気づいてみるとホウ、と唸ってしまうような描写が多々。

こちらは「クマ撃ちの女」製作に協力されている、(有)豊和精機製作所さんのツイートより。本編を見ると、確かに第三話で銃口を上向きにしているチアキが、第四話では銃の上下を変えている。これには理由があるのですが、こういうさり気ない描写の積み重ねが、物語に深みを与えています。

エゾヒグマ猟という「冒険」

そんなリアルさの積み重ね、そして物語が猟の素人であるカズキによる「ルポ風」で進む、という形式により、ページをめくるにつれヴァーチャル感が高まる「クマ撃ちの女」。次第に読者自身がエゾヒグマ猟に同行しているような気分に。

そして物語後半で語られる、「エゾヒグマを撃ちたい」というチアキの強い気持ち。

「私はヒグマを撃ちたくて撃ちたくてたまらないんです」

カズキが危険な目にあって死んだとしても、クマが撃ちたい。彼を正面から真っ直ぐ見据え、「それでも同行取材続けますか?」と問いかける彼女。

ウケる記事を書くために、レアな女クマ撃ちであるチアキに取材を申し込んだカズキ。よくある職業・趣味の一つであると高をくくっていたが、彼女の尋常ではない情熱に「とんでもない人に出会ってしまったかもしれない」と気づきます。そして

「コレは数少ない 現代における冒険のルポルタージュだ」

とひとりごちる。そんなカズキと同じく、「クマ撃ちの女」が死と隣り合わせの「現代の冒険」であると理解した時、きっとこの物語から離れられなくなっているでしょう。

まとめ

以上、安島薮太さんの「クマ撃ちの女」1巻のレビューでした。バツグンの描写力とビックリする程のリアルさで、読めば読むほど味の出てくる漫画。ハンティングの世界にどっぷりと浸からせてくれます。

そして気になるのは、チアキのエゾヒグマ撃ちに対する異様な執着。普段は「~ですぅ」とやや語尾を伸ばした喋り方が特徴の、ちょっと愉快なお姉さん(31)であるチアキ。しかしひとたび獲物に向き合えば、その眼差しは一気にハンターのそれになる、というユニークなキャラクター。

そんな彼女がエゾヒグマのハントにこだわる理由が、1巻の随所で仄めかされますが、真相は未だ明らかにならず。2巻以降でチアキとエゾヒグマの因縁が明らかになるのか、注目です。

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